履,足所依也

文鸳绣履,去似杨花尘不起。

鞋,古时称履、屐。古书有云:足之所履。——《庄子•养生主》脚着谢公屐,身登青云梯。——李白《梦游天姥吟留别》。在几千年的演变中,鞋的材料由简至繁,并融入了不同的特色,记录了不同时代的印记。这种根植于民族文化中的生活实用品被世人誉称“中国鞋”
履,足所依也
但在旧时的中国,鞋,不仅仅是穿在脚上的物品。在长达几千年的封建社会里,鞋往往是区分开各个阶级的标志。刺绣,也自然而然成了阶级的附属品。

宋朝,中国最富饶最发达的年代,创造了占当时世界百分之八十的财富,宋朝统治中国时间长达320年,是统治中国最长的封建大王朝。然而,越是富有,贫富悬殊越是明显。

在宋代初期,文武百官着不同的样式的鞋以官职而定,也是一种权力和地位的象征。皇亲贵胄所穿的鞋自然是花纹刺绣繁复。
履,足所依也
和生活在皇宫里的人不同,一般百姓所穿的鞋有草鞋、布鞋、木屐等,常按所用的材料取名。最熟悉的莫过于“草鞋”。在北方至今还有老一辈的人有穿木屐的习惯。如宋诗人描述关于木屐的名句:“山静闻响屐”,木屐在山中行走的情形便跃然纸上。
履,足所依也
在宋朝,宫廷与富贵之家的女子已经实行缠足,俗称“三寸金莲”。当然,我们都知道这是封建社会审美心理的异化现象。当时的女鞋小而尖翘,鞋面上面绣有精美繁复的花纹。南方劳动妇女因下地耕作而不缠足,穿平头、圆头鞋或蒲草鞋。不过随着朝代的更迭,缠足也普及到了普通人家。
履,足所依也
直至清末民初,随着清王朝的覆灭,至此,沿袭了几千年的封建文化下的产物“缠足”也渐渐在中国的历史舞台上退出。

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